Antetokounmpovi má pomôcť na olympiádu kontroverzný kouč obvinený zo škandálov

Publikované: 09.11.2019 Autor: Tomáš Prokop/redaktor denníka Šport, twitter: Lewysko Foto: TASR/AP, eurohoops.net

Rick Pitino, tréner Grécka (Foto: TASR/AP)

Výkony basketbalistov Grécka boli jedným z najväčších sklamaní na svetovom šampionáte v Číne. Pred turnajom favorizovali tím okolo úradujúceho MVP NBA Giannisa Antetokounmpa do skupiny úzkych ašpirantov na medailu. Gréci to výkonmi nepotvrdili. Trápili sa a nepostúpili ani do štvrťfinále turnaja.

Musia tak zabojovať o olympijské hry v Tokiu len cez kvalifikáciu. Vedenie tamojšej federácie sa rozhodlo pre zvláštny krok. Neúspešný tréner Thanasis Skurtopulos nekončí, len nebude hlavným koučom v kvalifikácii. V nej povedie reprezentáciu Rick Pitino.

Šesťdesiatsedem­ročný kouč presvedčil Grékov počas minuloročného pôsobenia v Panathinaikose. Doviedol ho k titulu aj národnému poháru.

Pitino sa „preslávil“ najviac v univerzitnej NCAA. Počas dlhodoročnej kariéry ju dvakrát ovládol s tímami Kentucky a Lousville. K tomu pôsobil aj v NBA ako tréner New Yorku Knicks a Bostonu Celtics. V profilige nebol veľmi úspešný.

Platenie univerzitným hráčom či prostitútky

Jeho kariéru ovplyvnil obrovský škandál s platením hráčov, ktorý vyšetrovala FBI. V USA je zakázané dávať finančné odmeny športovcom v NCAA. Univerzitní športovci sú považovaní za amatérov.

Rodák z New Yorku mal používať nekalé praktiky na recruiting hráčov zo stredných škôl. Viacero médií ho označilo za chronického klamára. Celá aféra vybuchla v roku 2017. Bola do nej zapojená aj firma Adidas, ktorá mala rodine jedného z hráčov ponúknuť 100 tisíc dolárov.

Vedenie univerzity Lousville následne Pitina vyhodilo. K tomu sa pridal ešte ďalší priestupok, keď škola odhalila, že si hráči objednávali prostitútky cez eskort. Vyšetrovanie nakoniec dospelo do takého štádia, že Pitinovi a škole odobrali titul z roku 2013. Stalo sa to vôbec prvýkrát v histórii NCAA.

Aj napriek tomu patrí americký kouč medzi najlepších trénerov v histórii univerzitného basketbalu, za čo je aj členom Siene Slávy, kde ho uviedli v roku 2013.

„V kariére sa musíte pobiť s problémami. Prešiel som si ich mnoho, ale teším sa na budúcnosť,“ povedal pred časom v rozhovore pre National Public Radio. Pitino o celej situácii napísal aj knihu My Story.

Thanasis Antetokounmpo (43) a tréner Rick Pitino, Panathinaikos OPAP Atény (GRE) (Foto: eurohoops.net)

Nahneval aj fanúšikov Panathinaikosu

Dodnes tvrdí, že o eskorte nevedel. Zariaďovať ho mal jeden z jeho asistentov. Pitino odmieta aj odobranie titulu. „Neporušili sme žiadne pravidlá o dopingu, steoriodoch, či o nelegálnom nasadení hráčov. Môžu nám zobrať titul, banner, ktorý sme mali v hale, ale získanie titulu nám nikto nezoberie, lebo sme ho dosiahli legálne,“ uviedol ostrieľaný tréner.

Pitina nikdy neusvedčili oficiálne, nemusel zaplatiť pokutu, ani nešiel do väzenia. Tieň podozrenia však ostane navždy obrovský.

Američan spôsobil kontroverziu aj počas sezóny v Panathinaikose, keď kritizoval divokých fanúšikov klubu za fajčenie a zapaľovanie dymovníc počas zápasov. Atmosféru označil za hroznú. „Tiež fajčím cigary, ale len počas golfu, keď nie je nikto naokolo. Vy ste však v aréne, kde je desaťtisíc ľudí a hráči sa z dymu dusia. Skôr či neskôr si musíte povedať, že vydržíte do polčasu a zapálite si pred arénou. Je smutné, že táto časť fanúšikov nerešpektuje zdravie svojich hráčov a detí, ktoré prídu na zápasy,“ povedal Američan bez servítky.

Pitino má momentálne veľkú šancu pridať svetlý bod v kariére, ak sa mu podarí uspieť s Gréckom a jeho najväčšou hviezdou Giannisom Antetokounmpom. Je to obrovská výzva, keďže pravidlá FIBA vyhovujú superhviezdnemu krídelníkovi menej ako tie v NBA. V medzinárodnom basketbale sa môže oveľa viac brániť zónovo a zapchávať priestor pod košom, s čím sa Greek Freak ako horší strelec očividne trápil na šampionáte v Číne. Druhým faktom však je, že Skurtopulos mu vôbec nepomohol systémom hry, v ktorom bolo málo spacingu.

Je to pre mňa obrovská pocta dostať podobnú šancu. Keď oznámia všetko podstatné, tak strávim celú zimu študovaním videí a prípravy,“ povedal Pitino. Gréci čakajú na kvalifikovanie sa na olympijské hry od roku 2008. Americký tréner sa má s Antetokounmpom stretnúť v marci v Miami a prebrať jeho pomoc v kvalifikácii. Pre Pitina je výhodou, že Giannisovho brata Thanasisa viedol v Panathinaikose. Ten sa vrátil do NBA, kde momentálne pôsobí so superhviezdnym súrodencom v Milwaukee Bucks.

 
basket.sk Autorské práva basket.sk a uvedených agentúr. Všetky práva vyhradené.
Opätovné vydanie alebo rozširovanie obsahu tejto obrazovky bez predchádzajúceho písomného súhlasu basket.sk a uvedených agentúr je výslovne zakázané.
 
 

ScoreBoard ...

INT INT 26.09.2020 SNV SNV
LEV LEV 26.09.2020 PDA PDA
LUC LUC 26.09.2020 SVT SVT

ScoreBoard ...

SAM SAM 30.09.2020 SKP SKP
YAK YAK 30.09.2020 BPP BPP
UMB UMB 30.09.2020 PNC PNC
RBK RBK 30.09.2020 SNV SNV